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Meet the science: incontri

Perchè funzionano i computer? Passato, presente e futuro del transistor

Sin dall'Ottocento l'umanità ha provato a costruire cervelli artificiali ma solo con l'avvento dell'elettronica si è arrivati a risultati utili. I computer ebbero un impatto enorme sulla storia, aiutando gli Inglesi a vincere la seconda Guerra Mondiale. Il cuore del computer è il transistor, la cui dimensione oggi è quanto quella di pochi atomi, capaci di analizzare informazioni a velocità impensabili solo cinquanta anni fa. Il materiale che ha permesso questa rivoluzione è il silicio, che però potrebbe essere sostituito da altri materiali, più esotici, come il grafene o addirittura gli switch molecolari. Attraversando storia, fisica ed elettronica, ripercorreremo le origini, l'evoluzione e il prossimo futuro dei computer, strumenti ormai onnipresenti nella nostra vita.

> Vincenzo Palermo, Responsabile Laboratorio di Nanochimica - Istituto ISOF-CNR Bologna